Как звезд на небе: о количестве нейронов в человеческом мозге

Как звезд на небе: о количестве нейронов в человеческом мозгеНаш с вами мозг подобен клубку пряжи, в котором переплелись отростки огромного числа особых нервных клеток – нейронов. Так сколько же у нас их, этих самых нейронов?

Нейрон – это как раз та клетка, которая делает нас нами. Являясь структурными и функциональными единицами центральной нервной системы, именно эти клетки получают, перерабатывают, хранят, передают информацию и регулируют деятельность всего организма. Заглянув в практически любую книгу или статью, посвященную нейробиологии или психологии, мы узнаем, что мозг человека состоит примерно из ста миллиардов нейронов, плюс-минус несколько миллиардов.

Однако не все так просто. Не так давно в голову Сюзаны Геркулано-Хаузель, ведущего бразильского нейробиолога, пришла мысль, что, возможно, это число не совсем верно. Ведь, несмотря на то, сколько раз оно упоминалось в научной и популярной литературе, никто толком не знает, откуда оно взялось. Возможно кто-то из корифеев науки о мозге, например Луи Ранвье или Сантьяго Рамон-и-Кахал, просто назвал наугад число, которое всего лишь означало «очень много». Д-р Геркулано-Хаузель задалась целью выяснить, как же обстоят дела на самом деле. Она использовала инновационный метод, в основе которого лежит растворение мембран клеток специальными реактивами, в результате чего получается нечто вроде «мозговой похлебки», в которой можно уже беспрепятственно посчитать клеточные ядра.

Сколько же нейронов насчитала команда д-ра Геркулано-Хаузель? «Мы выяснили, что в среднем человеческом мозге содержится порядка 86 миллиардов нейронов. И ни в одном из взятых на исследование образцов не было 100 миллиардов. На первый взгляд может показаться, будто разница совсем не велика. Но только представьте себе: 14 миллиардов – это половина всех нейронов гориллы, а у бабуина их вообще столько и есть. Так что это очень даже значительная разница»,- объяснила д-р Геркулано-Хаузель. Итак, согласно новейшим исследованиям, мозг человека состоит в среднем из 85 миллиардов нейронов.

А как насчет количества нейронов у других животных? Человеческий мозг удивительно похож на мозг высших приматов, наших ближайших родственников. Есть лишь одно важное отличие: у нас гораздо больше нейронов, для работы которых постоянно требуется колоссальное количество энергии. Исследователи считают, что около четверти всей нашей энергии идет на поддержание работоспособности мозга. Оно и понятно, ведь даже у слона нейронов почти в 4 раза меньше – около 23 миллиардов. У шимпанзе их всего 7 миллиардов, а у вашей любимой домашней кошки – лишь один миллиард. Мышь обходится 75 миллионами, таракан – одним миллионом, дрозофила – 100 тысячами нейронов. Так что по количеству нейронов нам в природе нет равных, главное – правильно ими распорядиться.

Метки: ,

Если понравилась статья, поделись с друзьями:


Комментировать через контакт